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31 mai 2010 1 31 /05 /mai /2010 12:39

          <<Encore une famille "décimée">> titrent les journaux sur un fait divers de ce jour; amusant le glissement sémantique de ce mot; à l'origine il ne s'agit que d'éliminer une personne sur 10 (décimer = un dixième)...puis par extrapolation cela devient synonyme de "beaucoup" (population décimée par la famine) et aujourd'hui...un dixième = 100% , puisque on l'utilise à la place du terme anéantir !

 

 NB :De la même origine, la "dîme" (impôt du dixième )

 

Les vicissitudes de nombre"10" ne s'arrêtent pas là ! Par exemple pour une période de 10 ans, on utilise souvent abusivement (à mon goût) le terme "décade" au lieu de "décennie" ; petit moyen mnémotechnique même si on a pas fait de latin "ennie" ressemble bien à "année" et la terminaison de décade avec celle de "dies" (= jour en latin) facile de s'en souvenir, on retrouve la racine dans le nom des jours : lun-di =, jour de la lune, mar-di = jour de Mars, ou en anglais qui est - une fois n'est pas coutume - resté plus proche du latin commun : satur-day, jour de Saturne, sun-day, jour du soleil ...

 

Les plus grands n'échappent à cette confusion ....."Ma seconde rencontre avec Dumas eu lieu quelques années plus tard: je venais de faire, en 1915, une entrée modeste au Journal des Débats. La curiosité et l'orgueil me poussaient à connaître les noms de mes prédécesseurs illustres: ce fut à cette occasion que je trouvai Le Comte de Monte-Cristo, publié en feuilleton quelques décades auparavant..."   source   mais l'erreur est tolérée...

 

 

Tout cela à cause de nos dix doigts d'où provient notre système décimal ...amusant de penser que les anglais disent d'ailleurs "digital" pour l'équivalent français de "numérique" (par exemple) .

 

....En tous cas ne pas mélanger le "déca" (métre, par exemple) du grec origine du "décimus" latin avec le café allégé de son alcaloïde destiné à vous tenir éveillé jusqu'à la fin de cet articulet

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